segunda-feira, 15 de maio de 2006

Mission of Danger (2)

TCM, 11 h 45.

par Louis SKORECKI

Un Tourneur qui n'en est pas un, c'est ce qu'il y a de plus beau, Tourneur ne cessant de disparaître de lui-même, de s'évaporer de ce qu'il fait, de ce qu'il filme. Mission of Danger est le bout à bout sublime de trois épisodes de Northwest Passage (1958), une série télé héroïque, rugueuse, jamais diffusée en France. Tourneur a signé l'épisode central, George Waggner, les deux autres. Rappeler que vingt ans plus tôt, King Vidor tournait un western du même titre, Northwest Passage, qui rappelait par son lyrisme et sa violence les plus beaux DeMille. La série télé est le spin off du film. C'est rare dans ce sens-là, c'était rarissime il y a un demi-siècle.

Que Tourneur ait fait de la télé relève du miracle. Que l'homme qui n'a cessé de tourner le dos aux codes du cinéma, à ses conventions, ait travaillé là où le cinéma n'était qu'un art d'usine ignoré (comme la télé) est un pur bonheur. Et le pitch ? On est en 1759. Pour protéger les immigrants anglais des raids incessants des Français et de leurs alliés indiens, Keith Larsen (le major Rogers) dresse ses rangers comme un vrai bataillon des forces spéciales. Buddy Ebsen et Don Burnett (deux belles gueules hollywoodiennes) sont à ses côtés. Ne pas rater Don Burnett dans le rôle de Langdon Towne, le grand peintre de Peaux-Rouges, un vrai primitif comme Vidor, qui rêvait d'être le Rubens ou le Vélasquez américain. Ne pas oublier que tous ces personnages ont existé. Pour aller vite, on dira que c'est de la télévision avant l'heure, quasiment du direct. Et si Tourneur était le Rossellini américain ?

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